Carmen van der Vecht over het Unlock Your Talent PRO-programma

Het pad naar de toekomst kan hobbelig zijn. Door allerlei uitdagingen lukt het sommige jongeren in grote steden niet om hun school af te maken of om een baan te vinden. Rambler Studios helpt deze zoekende jongvolwassenen weer op weg. In het talentontwikkelingstraject is passie voor mode en streetwear de rode draad. Welkom op de Amsterdamse Zeedijk, waar we meer horen over Unlock Your Talent PRO, een van de veertien geselecteerde programma’s in de Open Oproep Platforms voor ontwerpend leren van het Stimuleringsfonds Creatieve Industrie.

Een collage van twee foto's met links een vooraanzicht van Rambler Studios op de Amsterdamse Zeedijk en rechts een ontworpen kledingstuk met label aan een kledinghanger.
Rambler Studios aan de Amsterdamse Zeedijk. Foto: Mark Bolk.

empowering

De laatste jaren is de Zeedijk een hotspot voor modeliefhebbers geworden. Steeds meer eigenzinnige designers en modelabels strijken er neer. Carmen van der Vecht, oprichter van Rambler Studios, opende zelf al in 2010 de deuren van de conceptstore op nummer 54. De maatschappelijk bewogen ontwerper en fotograaf noemt het ‘een toffe, kleine plek en een safe space voor jongeren tussen de 18 en 28 jaar.’ Op panelen aan de muur is in het Engels te lezen waar het collectief voor streetwise mode – inmiddels ook actief in Berlijn en New York – voor staat; Rambler Studios empowers young talents to design their life through fashion. And we call them Ramblers: walking, searching, but one day finding their path in life.

Sommigen zijn hier elke dag, die zitten er helemaal in.

Elke doordeweekse dag zijn er bij Rambler Studios creatieve- en lifestylecoaches aanwezig. Vandaag zijn dat ateliercoach Romy en Corinne van welzijnsorganisatie perMens. Carmen: ‘Er is plaats voor maximaal dertig Ramblers, acht per ochtend of middag. Ze komen minimaal twee of drie dagdelen per week. Sommigen zijn hier elke dag, die zitten er helemaal in. Zoals Melanie, die je straks zult ontmoeten.’

imperfectie = perfectie

Carmen loopt naar kledingrekken, waar truien voor de verkoop hangen. Ze zijn gemaakt van oude sweaters en ander afgedankt textiel. ‘Deze lijn noemen we de Fundamentals. Ze hebben mouwen die verschillend zijn en kleine oneffenheden, waarmee we willen aangeven dat imperfectie juist perfectie is. De kledingstukken zijn allemaal uniek, maar bij elkaar is het een collectie. Net als de Ramblers zelf, als groep. Het logo verwijst naar het pad dat de Ramblers hebben doorlopen.’

Een collage van twee foto's met links twee personen die werken aan een kledingstuk op een paspop en rechts werkt een persoon met een hamer aan een gedeelte van een kledingstuk.
Deelnemers Rambler Studios aan het werk. Foto: Mark Bolk.

Alle andere kledingstukken waaraan de Ramblers werken zijn samples, die worden gepresenteerd op de jaarlijkse Unlock Your Talent Experience. Carmen zegt enthousiast: ‘Ze bedenken en maken zulke gave dingen!’ Ze vertelt meer over de vakcoaches die hen daarbij ondersteunen. ‘Naast de atelier- en fashiondesigncoaches werken we met een inspiratiecoach, een fotograaf die gericht is op het beginstuk van ontwerpen, zoals het maken van moodboards, een grafisch vormgever en een communicatie- en een filmcoach. Want vaak zit achter het idee voor de kleding een verhaal. Met hulp van deze coaches kunnen de Ramblers dit verhaal op een sterke, creatieve manier naar buiten brengen. Ze hebben op onze site MeetTheRamblers.com allemaal een eigen pagina en maken daar professionele content voor. Dat doen ze ook voor Instagram. Met een eerdere subsidie vanuit de Open Oproep Professionalisering ontwerppraktijk van het Stimuleringsfonds konden we vanaf 2017 aan de slag met de ontwikkeling van deze storytelling.’

Deelnemers Rambler Studios aan het werk. Foto: Mark Bolk.

klaar voor de volgende stap

Als geselecteerde aanvrager van de Open Oproep Platforms voor ontwerpend leren kan Rambler Studios het basisprogramma van het Unlock Your Talent-programma in 2023 uitbreiden met een PRO-versie. Centraal daarin staat het verdiepen van vakkennis en professionalisering. Iedere Rambler kan zich opgeven voor het deel dat past binnen het persoonlijke ontwikkel- en interessegebied. Carmen: ‘Er komen verschillende masterclasses. Binnenkort start bijvoorbeeld een reeks van zes workshops rond moulage, een specifiek vakgebied waarbij je direct met stof je ontwerp op een pop maakt. De docent komt uit de stal van Viktor&Rolf. Ook komen er masterclasses over duurzaamheid en mode.’

Creative mentoring is een andere poot van het Unlock Your Talent PRO-programma. ‘Dit is het driefasentraject waar onder andere Melanie aan deelneemt. Ze is eraan toe om de stap naar werk te maken. Door oriëntatie, research (bedrijven bezoeken) en een eigen pilot en hopelijk ook een stage, onderzoekt ze welke kant ze op wil. Een jaar lang wordt ze begeleid door Luca Kemkes, die haar eigen duurzame streetwear kledingmerk KEMKES heeft en daarvoor bij Calvin Klein werkte.’

Een collage van twee foto's met aan de linkerkant een gedeelte van de studioruimte met gereedschap en aan de rechterkant is iemand aan het werk aan een kledingstuk op een paspop.
Productieruimte Rambler Studios. Foto: Mark Bolk.
Ik weet nu meer over het werk van een stylist

verdieping door experts

De 26-jarige Melanie komt binnen, in een oranje trui met bloemen. ‘Ik draag graag kleurrijke kleding, hoe opvallender, hoe beter.’ Over Luca zegt ze: ‘Ik vind het fijn en leerzaam om gecoacht te worden door iemand die ervaring heeft en veel kan vertellen.’ Ze laat een boek zien waarin ze collages heeft gemaakt en waarin rijtjes staan met haar vaardigheden en interesses. ‘Styling trekt me het meest. We zijn laatst naar een bureau geweest. Daardoor weet ik nu meer over het werk van een stylist. Vooral het creatieve spreekt me aan. Maar het is ook een hoop geregel, chaotisch. Ook digitaal tekenen lijkt me leuk.’

Een collage van twee foto's met aan de linkerkant een persoon die aan een tafel werkt aan een kledingstuk en aan de rechterkant zijn drie paspoppen met kledingstukken te zien.
Deelnemers Rambler Studios aan het werk. Foto: Mark Bolk.

Carmen besluit: ‘Het dagelijkse Unlock Your Talent-programma is al sterk, maar de PRO, de verdieping door externe experts, is echt een meerwaarde. Het slaat aan bij de Ramblers, ze zijn gretig, ze pakken de energie, we zien dat ze ervan leren. Dat doet ons goed. Het programma rolt nu, maar het is nog geen zelfdraaiend iets. Volgend jaar is de ervaring die we nu opdoen vast verder ingebed. Ook voor ons is het dus ontwerpend leren.’

Tekst: Iris Stam